1 mars 2024

Maldiverna resor

Maldiverna är en östat i Indiska oceanen som består av 1192 öar, varav cirka 250 är bebodda. Landet blev en självständig stat 1965. Storbritannien, som hade varit Maldivernas sista kolonialmakt, behöll en flygbas på ön Gan i den sydligaste atollen till 1976. När britterna gav sig av 1976 uppstod spekulation om flygbasens framtid. Sovjetunionen efterfrågade att få använda den, men Maldiverna vägrade.

Maldiverna är 100 procent sunnimuslimskt. Landets huvudinkomstkälla är turism och fiske. Maldiverna betraktas av sina invånare som en modern kapitalistisk stat med en stark president och liberalt religiöst tänkande. Maldiverna är världens plattaste land, med en maximal naturlig höjdnivå över havet på 2,3 meter. Under det senaste århundradet har havsnivån stigit med 20 centimeter, detta hotar i längden Maldivernas blotta existens.

Maldiverna har 26 naturliga atoller vilka är indelade i 20 administrativa atoller och en stad. Varje administrativ atoll administreras av en atollhövding (Atholhu Veriyaa) som utses av presidenten. Atollhövdingar styr enligt presidentens order. Varje ö styrs av en öhövding, som även denna utses av presidenten. Öhövdingens överordnade är atollhövdingen.

Prisnivå Maldiverna

Restaurang
Måltid (måltidsmeny, snabbmat) 90 kr
Måltid (restaurang, billig) 55 kr
Måltid (tre rätter för två personer, restaurang, medelklass) 200 kr
Vatten (33 cl, flaska) 3 kr
Läsk (33 cl, flaska) 9 kr
Öl – lokalt (50 cl, fatöl) 29 kr
Öl – importerat (33 cl, flaska) 55 kr
Kaffe (Cappuccino) 18 kr
Affär
Bröd (500 gram) 14 kr
Vatten (1.5 liter, flaska) 4 kr
Mjölk (1 liter) 15 kr
Öl – lokalt (50 cl, flaska) 65 kr
Öl – importerat (33 cl, flaska) 65 kr
Vin (flaska, medelklass) 180 kr
Cigaretter (Marlboro) 28 kr
Transport
Kollektivtrafik (enkelbiljett) 3 kr
Kollektivtrafik (månadskort) 260 kr
Taxi (startkostnad, normal taxa) 14 kr
Taxi (1 km, normal taxa) 14 kr
Bensin (1 liter) 8 kr
Inkomst
Genomsnittlig månadsinkomst (efter skatt) 4 500 kr
Samtliga priser är ungefärliga, och ska främst ses som en prisindikation. Inte minst då det ibland kan förekomma stora prisskillnader mellan storstad och landsbygd. Priserna baserar sig på uppgifter inhämtade från ett flertal olika källor, och endast när vi anser dem tillförlitliga har de publicerats.

image host

Från flygplatsön blir vi hämtade med båt som snabbt för oss ut i atollen. Vi passerar flera små tefatsformade korallöar omgivna av vita stränder och mintgrönt vatten. Där revet slutar och avgrundsdjupet tar vid färgas plötsligt vattnet djupblått och så här, sett från vattenytan, förundras vi över hur låga öarna är. De höjer sig bara några meter över det varma havet. Snart får vi sällskap av en grupp delfiner som lekfullt följer efter båten.
Under inflygningen till Male såg Maldivernas alla revformationer ut som planteringar men nu ser vi ön Lankanfushis siluett ta form. Kritvita strandremsor med lätt svajande palmer. Vattnet är nästan onaturligt klart, skiftande i pastellgrönt och blått. Så många nyanser av blått!
Vid ankomsten blir vårt bagage omhändertaget, liksom våra skor.

– Gili har ”no shoes and no news policy”, vi vill att våra gäster ska koppla av och känna att de blir en del av naturen och få en Robinsonkänsla, berättar Mohamed som fungerar som vår värd under vistelsen.
Servicen är taktfull
och oklanderlig. Det finns inte någon reception som tar emot nyanlända gäster utan formaliteter sköts mycket diskret. Lika lågmäld är musiken som spelas under kvällarna. Allt bidrar till stämningen och det här är definitivt inte platsen att besöka för hålligång. De få gästerna, vid fullbeläggning drygt 80 stycken, är nästan uteslutande par, de flesta är välbesuttna européer och japaner på semester, en del på bröllopsresa.

Soneva Gili är den första anläggningen i Maldiverna som har lagt allt boende i bungalows på pålar ute i havet. För dem som vill ha ännu mer privatliv finns sju Robinson-sviter som ligger helt avskilda några hundra meter från ön. Här är alltid den oändliga oceanen i blickfånget. Vill man in till land sker det med en liten båt.

– Men många är förtjusta i avskildheten och stannar därute i dagar, berättar Nicholas Downing som är manager.
Vår bungalow är ett enormt trähus i spännande design. 210 kvadratmeter i två våningar med en stor solterrass över havet. Hotellets egen champagne står
kyld vid vår ankomst och detaljerna imponerar: Till exempel ett gigantiskt badrum med en trappa som leder direkt ner i havet och ett badkar som, när man öppnar fönstren, ger intrycket av att sväva mellan himmel och hav. Särskilt effektfullt blir det sena kvällar när vattnet under trähuset lyses upp och lockar till sig fiskar samtidigt som vi har den vida stjärnhimlen över oss. Dessutom finns möjligheten att sova under stjärnorna på övervåningen.
Den klara och enkla designen står svenskan Eva Shivdasani för. Hon grundade Soneva tillsammans med sin man Sonu för tio år sedan. Soneva Gili är parets andra anläggning i Maldiverna, efter den större Fushi. Eva kallar konceptet ”luxuoriously back to nature” och vill att den känslan ska genomsyra allt. Så långt som möjligt används naturliga och lokala material.

– Bättre plats för en smekmånad är svår att tänka sig, säger Mark och Cheryl.
Vi träffas för en drink före middagen och ser den glödande solen försvinna ner i horisonten. De kommer från England och valde
Gili och Fushi för sin smekmånad. Tidigare under dagen har vi snorklat tillsammans över reven, förundrats över färgexplosionerna under vattnet. Bland annat såg vi barracudor, revhajar och napoleonfiskar. När vi njöt eftermiddagen ensamma vid poolen hann de nygifta med en behandlingsrunda på spa-anläggningen. Trots att Lankanfushi är en minimal ö är avskildheten slående, inte ofta ser vi andra gäster under dagen, de anställda håller sig diskret i bakgrunden.

image host

När kvällen tar vid dukas borden upp i sanden. Vågorna rullar mjukt upp vid våra fötter, himlen är stjärnklar och palmbladen frasar i den lätta vinden.

– Eftersom det är Alla hjärtans dag har jag förberett en speciell meny, en upplevelse bortom det vanliga säger kökschefen Lionel. Han har kommit hit från en Parisrestaurang men försäkrar att det här är den bästa miljön han arbetat i.

– Inspirationen är lätt att finna här, säger han leende. Så presenterar han åtta rätter vilket för oss innebär fyra timmars kulinarisk njutning i vackrast tänkbara
miljö. Senare, långt in på den varma natten går han runt bland borden, barfota precis som gästerna, och diskuterar kvällens middag. En upplevelse långt bortom det vanliga.
Det finns flera alternativ förden som söker lyx och avskildhet.

Soneva Fushi är Gilis systerhotell som vunnit priser för design och konsekvent användande av lokala, naturliga material och för sitt jordnära förhållande till lyx. På ön Kunfunadhoo ligger luxuösa små villor vackert inbäddade i den tropiska naturen som tillåtits bestämma förutsättningarna för anläggningen.
När du anländer till ön får du en cykel att använda under vistelsen. Ett dykcenter och en stor spaanläggning finns, liksom flera förstklassiga restauranger. Fushi, som ligger i Baa-atollen, når man med sjöplan.

Banyan Tree är en av de minsta öarna i Norra Male-atollen och kanske den som rent utseendemässigt mest svarar upp mot sinnebilden av en maldivisk korallö. Vabbinfaru (bilden till vänster) är inte mycket mer än en sandbank som sticker upp ur havet, med pudervit sand kring en samling
palmer, man går runt den på några minuter. Men på den lilla ön ligger 48 utsökta, snäckformade bungalows under palmerna, alla med en egen liten strandremsa.
Banyan vänder sig framförallt till par. Här kan man beställa en romantisk strandmiddag på tu man hand på en närliggande öde ö liksom speciella smekmånadspaket. På kvällen bjuds mycket stillsam musikunderhållning under stjärnorna. Banyan Tree satsar också på ett förstklassigt Spa och på dykning i världsklass.

Four Seasons har byggt om en tidigare resort på ön Kudaa Huraa och skapat en exklusiv anläggning som följer hotellkedjans traditioner. Four Seasons lockar par såväl som barnfamiljer, man betonar aktiviteter lika mycket som sol/bad och romantik. Dykning, snorkling, storhavsfiske, vattensporter och aerobics på stranden gör Four Seasons till den mest livade resorten av de fyra vi valde.
På en närliggande ö som man når med traditionell träbåt, en Dhoni, finns en prisbelönt Spaanläggning med indiska och sydostasiatsiska behandlingar. En nyhet är
lyxkatamaranen som har tre- till sjudagarsturer för den som vill dyka eller bara se mer av övärlden runtomkring.
Alla båtar går till Male
Maldiverna består av 1 192 öar i 26 atoller. Officiellt språk är divehi men engelska används på resortöarna. Enpartistaten har 311000 invånare, varav nästan en tredjedel bor i Male. Här finns många påkostade och avsides belägna anläggningar.
Soneva Gili, Four Seasons och Banyan Tree ligger i Norra Male-Atollen på båtavstånd från Male, Soneva Fushi i Baa-atollen.

Hotellöar finns i flera kategorier, ibland kan hotellen vara så stora att den lilla ön känns trång. Men så finns också anläggningar som reportagets.
image host

Soneva Gili: Villa Suite kostar ca 905 USD/natt och hus, under jul och nyår mycket dyrare. En Robinsonsvit 1 500 USD.
Soneva Fushi: Billigaste villa från 460 USD/natt januari–april. Presidential Suite
1 750 USD.
Banyan Tree: Villor från 655 USD/natt/person för helpension. Presidential Villa 1 200 USD.
Four Seasons: Strandbungalow är billigaste boende, från 400 USD/natt för två. Vattenbungalow 710 USD/natt.

Transfer till hotellöarna går med snabbgående båt eller sjöplan från flygplatsön naära Male. Man måste åka tillbaka till flygplatsön om man vill byta resort eftersom transfern sköts av respektive resort. Prisexempel: Mellan Gili och flygplatsen ca 100 USD/person, transfer med sjöplan mellan flygplatsen och Fushi ca 200 USD/person.

På internet: www.sixsenses.com/
soneva-gili
www.sixsenses.com/
soneva-fushi
www.banyantree.com
www.fourseasons.com

Resa: Reguljärflyg från 8 500 kronor. Ordnar man allt på egen hand kan det vara en god idé att tillbringa någon natt i huvudstaden Male som ger en inblick i den maldiviska kulturen. På resortöarna kommer man inte i kontakt med lokalbefolkning i någon större utsträckning. Male är bra som bas
för att utforska andra delar av örepubliken.

Boende i Male går att hitta från cirka 40 USD/dubbelrum.


Elite Hotels

Träffar: 29